가습기, 후회하지 않으려면 이건 꼭 알고 사세요

날씨가 추워지고 건조해지면서 슬슬 가습기가 필요한 시기가 어김없이 돌아오고 있습니다. 가습기는 겨울철 꼭 필요한 필수 가전이지만 방식도 다양하고, 그에 따른 장/단점도 너무 달라서 잘 모르고 구매하고 나서 후회하는 경우도 상당히 많은데요. 한 가지 제품에 정착하지 못하고 ‘가습기 난민’생활을 몇 년 동안 하시는 분들도 있을 정도입니다.

잘 모르고 사면 반드시 후회하는 가습기, 방식별 차이점과 장/단점을 노써치가 확실하게 정리해 드리겠습니다.

가습기는 크게 초음파식, 가열식, 자연기화식, 복합식으로 나뉩니다. 각 방식별로 어떻게 작동하는지를 알아야 장, 단점을 잘 이해할 수 있기 때문에 작동방식과 그에 따른 장, 단점을 차례대로 살펴보겠습니다.

작동방식

초음파 진동으로 물방울을
작게 쪼개어 튕겨내는 초음파식

초음파 진동으로 물방울을 아주 작게 쪼개어 튕겨내는 방식입니다. (손가락으로 물을 튕겨내는 것과 유사) 즉, 아주 작은 액체 상태의 물방울을 분사하여 실내 습도를 높이는 방식입니다.

초음파식 장, 단점

주변 온도나 습도에 영향을 받지 않고 작동시킬 수 있으며, 일정한 가습량이 유지됩니다. 작동 시 가장 소음이 적으며, 저렴한 제품이 많습니다

반면, 물방울 입자 크기가 상대적으로 크기 때문에 세균이나 수돗물에 포함된 미네랄 등 이물질까지 같이 퍼져나가기도 합니다. 수분이 멀리 가지 못하고 가습기 주변부만 습도가 높아지는 과습현상이 일어나기도 하죠.

물 속 세균이 물방울을 타고 함께 분사되기 때문에 수조나 기화부의 철저한 위생관리가 필요하며 가장 자주 세척해줘야 하는 방식입니다. 물과 함께 방출되는 미네랄 성분을 미세먼지로 인식하는 경우가 있어 공기청정기와 함께 사용하기 힘들다는 단점이 있습니다.

물을 가열하여 증발하는
따뜻한 수증기를 공급하는 가열식

전기히터를 통해 물을 가열하여 이때 증발하는 수증기를 분사하는 방식으로 주전자에 물을 담아 끓이는 것과 유사한 방식입니다.

가열식 장, 단점

100% 수증기만 방출하기 때문에 수조의 물이 오염되더라도 위생 문제가 발생할 확률이 적으며, 물을 끓이기 때문에 자동적으로 살균효과를 가집니다.

또, 차가운 겨울철에 알맞게 따뜻한 수증기를 분사하며, 수증기가 가벼워 멀리 퍼지기 때문에 넓은 범위를 가습하기에도 효과적입니다.

다만, 다른 방식에 비해 소비전력이 높아 전기요금이 많이 나오며, 분출구에서 뜨거운 수증기가 나오기 때문에 안전사고에 유의해야 합니다.

또 물을 끓이는 방식이라 약한 세기로 작동시켜도 보글보글 하는 물 끓는 소리가 계속 발생하기 때문에 소음에 예민한 경우 사용하기 어렵다는 의견도 있습니다.

젖어 있는 가습필터에 바람을 불어
자연 증발하는 수증기를 공급하는 기화식

물에 젖어 있는 가습필터에 바람을 불어 자연 증발하는 수증기를 분사하는 방식으로 방안에 젖은 수건을 널어놓고 선풍기를 작동시키는 것과 유사합니다. 즉, 기체 상태의 비교적 차가운 수증기를 분사하여 실내 습도를 높이는 방식입니다.

기화식 장, 단점

100% 수증기만 방출하기 때문에 수조의 물이 오염되어도 위생 문제가 발생할 확률이 적으며, 넓은 범위 가습이 가능합니다. 자연 증발이라 습도가 높아지면 자동적으로 가습량이 떨어져 과습 방지 효과가 있으며, 팬 소음이 작다면 가장 조용한 방식이기도 합니다.

반면, 필터 위생관리가 중요하며, 필터가 더려워지는 경우 냄새가 날 수 있습니다.

실내 온도가 너무 높거나 낮으면 가습 효과가 떨어질 수 있으며, 가구나 벽지 등에 먼저 습기가 흡수되기 때문에 초기 사용 시 며칠 동안은 가습효과가 없을 수도 있습니다.

팬이 돌아가며 수분을 증발시키기 때문에 강한 바람으로 작동시키면 소음이 가장 큰 방식이기도 합니다.

초음파식과 가열식이
합쳐진 복합식 가습기

복합식은 초음파식과 가열식이 합쳐진 방식입니다. 초음파식과 작동원리는 동일하지만 가열장치가 있어 배출 전 60-70℃ 수준으로 물을 데워 초음파식 대비 위생적이며, 따뜻한 가습이 가능한 방식입니다.

복합식 장, 단점

장점과 단점은 초음파식과 동일합니다. 다만, 가열을 통한 어느 정도의 살균효과가 있어 초음파식 대비 위생성이 비교적 좋은 편입니다.

작동방식 총정리

작동 방식별 특징과 장, 단점을 총 정리한 표입니다.

방식별 특징을 잘 고려하신 후 나에게 맞는 방식은 어떤 것인지 확인해 보시기 바랍니다.
예를 들어,
1) 가성비 좋은 제품을 찾는다면 초음파식
2) 전기요금은 조금 비싸더라도 세척이나 위생에 크게 신경쓰고 싶지 않다면 가열식
3) 밤에 가습기 돌아가는 소리에 민감하시다면 자연기화식
4) 가성비와 위생성 타협안을 찾고싶다면 복합식
등 어떤 방법이 나에게 맞을지 미리 생각해 보신 후 제품을 서치하신다면, 시간 낭비와 돈 낭비를 줄이실 수 있습니다.

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